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SK지오센트릭-제지기업 APP그룹, '친환경 종이 포장재' 개발 맞손

친환경 소재 기업-제지 전문기업 만나 지속가능한 친환경 포장재 개발 앞장
재활용 포장재 개발 등 협력… 향후 생분해성 소재 적용한 기능성 종이 개발 등 확대
나경수 SK지오 사장 "다양한 소재 기업과 협력해 친환경 포장재 솔루션 개발 확대할 것"

입력 2021-09-17 11:56 | 수정 2021-09-17 11:56

▲ 황즈위엔 APP그룹 회장(좌)과 나경수 SK지오센트릭 사장. ⓒSK이노베이션

탄소에서 그린(Carbon to Green)으로 사업 구조 대전환을 선언한 SK지오센트릭과 글로벌 제지 기업인 APP그룹이 친환경 종이 포장재 개발을 위해 손을 맞잡는다.

17일 SK이노베이션에 따르면 최근 양사는 친환경 종이 포장재 개발 협력을 위한 MOU를 체결했다. 인도네시아에 본사를 두고 있는 APP그룹은 종이 및 펄프 제품을 생산해 전 세계 160여개국에 수출하는 제지 전문기업이다.

양사는 이번 협력에 따라 신규 친환경 포장재 개발을 위한 재활용 제지 등 종이 소재 공급 및 친환경 소재 개발·도입 등 분야에서 공동 협력한다.

친환경 소재 기업으로 다양한 기능성 코팅 소재를 보유한 SK지오센트릭과 종이의 소재 활용도를 높이려는 글로벌 제지회사가 만나 종이 패키징 개발 협력을 통해 지속가능한 친환경 포장재 솔루션을 개발한다는 데 큰 의미가 있다.

기존에 플라스틱 소재가 적용된 종이 포장재는 플라스틱 소재와 종이 소재의 분리가 어려워 재활용하는데 어려웠지만, 이러한 솔루션을 통해 SK지오센트릭의 고기능 친환경 소재를 종이 포장재에 적용하게 되면 재활용할 수 있어 환경 문제 해결에 기여할 것으로 기대된다.

종이는 수분 차단과 강도 등의 문제로 식품 포장재 분야에서 크게 활용되지 않았으나, 최근 친환경 소재 기술이 발전하면서 재활용이 용이한 제지가 플라스틱의 대안으로 부상하고 있다.

초콜릿, 과자류의 외포장재나 우유 등 멸균 팩 또한 종이에 알루미늄을 적용해 멸균기능을 가능하게 한 사례다.

특히 SK지오센트릭이 보유한 친환경 소재와 종이를 결합하게 되면 종이 자체가 보유한 재활용성은 유지하면서도 포장재에 필요한 수준 차단, 접착성 등의 기능성을 보완해 종이 소재가 가진 물성의 한계를 크게 보완할 것으로 기대하고 있다.

양사는 친환경 종이 패키징 개발을 시작으로 향후 생분해성 소재를 적용한 고기능 종이를 개발하는 등 친환경 종이 소재 관련 협력 분야를 더욱 확대할 계획이다.

나경수 SK지오센트릭 사장은 "제지 전문기업인 APP그룹과의 협업으로 플라스틱을 대체해 차별화된 친환경 종이 포장재를 개발하는데 양사간 큰 시너지가 창출될 것으로 기대된다"며 "앞으로도 APP그룹과 같은 다양한 소재 기업과의 협력을 통해 친환경 포장재 솔루션 개발을 확대할 것"이라고 밝혔다.

한편 포장재 업계는 재활용이 쉬운 친환경 종이 포장재가 점차 기존 플라스틱 등 소재로 만든 과자봉지, 페트병, 주류병 등 식음료 포장재를 대체할 것으로 내다보고 있다.

최근 네슬레, 코카콜라, 앱솔루트 등 식음료·주류업계는 초콜릿 포장재, 페트병, 주류병 등의 플라스틱, 유리 등 소재를 종이로 대체한 시제품을 출시한 바 있다.
성재용 기자 jay1113@newdailybiz.co.kr
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