2년 뒤 500만명대 붕괴… 저학년 감소세 더 빨라초1 학생수 2029년 24만명대… 학령인구 감소 이어져2028년, 초등학교 전 학년 30만명대 이하 진입
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    저출생 현상이 계속되면서 2년 뒤에는 초·중·고등학생 수가 500만명대 아래로 줄어들 것이라는 전망이 나왔다.

    특히 30만명대가 무너진 초등학교 1학년 취학아동 숫자는 2년 만에 20만명대로 더욱 감소할 것으로 추산됐다.

    12일 한국교육개발원의 ‘2024~2029 학생 수 추계’ 자료에 따르면 전국 초·중·고등학생 수는 올해 513만1218명에서 2026년 483만3026명으로 줄어들 것으로 추정된다. 2029년에는 427만5022명까지 감소할 것으로 예상된다.

    학생 수는 학령인구 감소 등은 주민등록인구통계를 바탕으로 시·도별 만 6세 인구에 취학률·진급률·진학률 등을 적용해 실제 학생 수를 추산한다.

    특히 올해 34만7950명인 초등학교 1학년 학생 수는 내년 31만9935명, 2026년 29만686명, 2029년 24만4965명까지 줄어들 전망이다.

    특히 비수도권 지역의 인구 감소가 가팔라지면서 2029년에는 전국 17개 시·도 가운데 절반 이상에서 초등학교 1학년 학생이 1만명 이하로 떨어질 것으로 추산됐다.

    1학년 뿐만 아니라 초등학교 2~4학년 모두 2026년 30만명대로 줄어들고, 2028년에는 초등학교 전 학년이 30만명대 이하로 줄어들 것으로 나타났다.

    교육부 관계자는 “이러한 점을 고려한 유·초·중등교육 정책의 방향을 심각하게 고민해볼 필요가 있다”고 말했다.